Gerald Brosseau Gardner

Gerald Brosseau Gardner nació el 13 de junio de 1884 (géminis) en Blundellands, Reino Unido. Gardner es reconocido por lanzar al conocimiento de las masas la existencia de cultos con orígenes antiguos, fundando así la religión Wicca que tanto ha crecido y evolucionado desde aquella época. Este hombre trabajó para el gobierno británico, fue escritor y también antropólogo aficionado.
La familia Gardner era acomodada y tenían antecedentes de brujería, ejemplo de ello fue Grissell Gardner quien murió en la hoguera en el año 1610. Los Gardner eran dueños de la exportadora maderera más antigua y grande del Reino Unido llamada Joseph Gardner & Sons. Josephine McCombie, mejor conocida como “Com” era la encargada del Gerald. Debido a que el jovencito padecía de asma se fue con su encargada a vivir a Asia donde primero se dedicó al cultivo de caucho. Más adelante trabajó como funcionario del gobierno británico. La esposa de Gardner se llamaba Donna con quien se casó en 1926 y compartió treinta y tres años. La muerte de Donna afligió en gran manera a Gardner.
Fue en 1936, a los cincuenta y dos años que Gerald Gardner regresa a su tierra. Allí comenzó a publicar. Primero escribió sobre las armas y prácticas mágicas de los habitantes de Malasia. Gardner tenía un gran interés por todo lo relacionado al ocultismo. Gardner escribió dos libros de ficción titulados “A Goddess Arrives” y “High Magic’s Aid” en 1939 y 1949 respectivamente. Estas dos obras precedieron a otras dos que no eran de ficción y dieron base a la Wicca: “Witchcraft Today” y “The Meaning of Witchcraft” en 1954 y 1959 respectivamente.

Gerald Gardner fue iniciado en la brujería en el año 1939 por una mujer llamada Dorothy Clutterbuck perteneciente a un coven llamado New Forest. También perteneció a la Ordo Templi Orientis de Aleister Crowley a quien conoció en 1946. Crowley tuvo influencias en la nueva religión del antiguo paganismo. Fue en 1951, cuando la ley en contra de la brujería fue abolida que Gardner abandonó el coven New Forest y creó el suyo propio.

Gardner llamó a su religión Wicca. Este nombre proviene del inglés antiguo y significa “brujo” o sabio. La Wicca tiene influencias de diversa raíz como los rosacruces, la masonería, disciplinas de oriente, magia ceremonial, y la ya mencionada influencia de Aleister Crowley. Fue en el libro “Witchcraft Today” (Brujería Hoy) que Gardner expresó su preocupació por la desaparición del antiguo Arte de la Brujería. Estas preocupación recibió respuesta, muchos practicantes del Arte antiguo se pusieron en contacto con Gardner.
Es así como comienza una época de muchísima exposición pública para Gerald Gardner y la Wicca. Para la década de los ’60 un conocido de Gardner, Raymond Buckland, introduce la Wicca en Estados Unidos.  Desde entonces ha nacido una variedad de tradiciones wiccanas y se ha extendido la religión por el mundo entero. La tradición Gardneriana es la que continúa las eneseñanzas de su fundador. El 12 de febrero de 1964, Gardner muere por complicaciones cardiacas a bordo de un barco mientras regresaba de un viaje a Líbano.
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Doreen Valiente

Una vida dedicada al Arte

Doreen Valiente, considerada por much@s la madre de la Brujería Moderna y la Wicca, nació un 4 de enero de 1922, en Mitcham, al sur de Londres, Reino Unido. Su madre se llamaba Edith y su padre Harry, ambos cristianos de religión. Doreen creció en un área rural y en la temprana adolescencia ya había comenzado a practicar la magia. Doreen Valiente es una mujer clave en el desarrollo público y masivo de la religión Wicca.

El 31 de enero de 1941, Doreen contrajo matrimonio con Joanis Vlachopoulos, pero pronto quedó viuda.  Para el 29 de mayo de 1944 contrajo matrimonio nuevamente, esta vez con un español llamado Casimiro Valiente, cuyo apellido llevaría por siempre Doreen.

Es en la década de los ’50 que Doreen entra en contacto con la Wicca y con Gerald Gardner. En el año 1952, una mujer que utilizaba el seudónimo de “Dafo” le presentó a Doreen a Gardner. De esta manera entra Doreen Valiente al conocidísimo coven de “New Forest”. Durante el aquelarre de Plenoverano, Gerald Gardner inició a Valiente al Primer Grado en el Arte de la Brujería.

Las constantes apariciones públicas de Gardner y la publicación de algunos libros sobre Wicca, provocó un distanciamiento entre Doreen y Gerald. Valiente fue de mucha ayuda en la creación de rituales wiccanos y en la publicación de poemas. Por ejemplo, una versión nueva de “La Carga de la Diosa”. También reescribió muchos rituales del Libro de las Sombras de Gardner.

La década de los setenta presenció la publicación de una serie de libros escritos por Valiente quien se convirtió en una de las líderes más respetadas de la Wicca y el paganismo en general. Algunos de estos libros son “An ABC of Witchcraft” y “Nature Magic”, 1973 y 1975 respectivamente. En 1972 murió su esposo, Casimiro Valiente.

Un gran aporte de Doreen fue la información que suministró sobre Dorothy Clutterbuck, mujer a quien Gardner atribuía su iniciación en la Brujería. Valiente entregó el certificado de defunción que probaba que una mujer llamada Dorothy Clutterbuck existió. Doreen Valiente murió el 1 de agosto de 1999 en Brighton, Reino Unido. Como bien dice el título de este artículo, Doreen Valiente dedicó su vida a la defensa desinteresada del paganismo y a derribar miedos y mitos sobre éste.