Idóneo Vieques para estudiar el cielo

El Nuevo Día (www.elnuevodia.com) – Por Odette Aguilar Díaz / oaguilar@elnuevodia.com  

Entender nuestro lugar en el universo y crear más interés sobre las ciencias y las matemáticas entre los estudiantes, despertó en un viequense la idea de construir un observatorio en la Isla Nena.

Como parte del Año Internacional de la Astronomía, el sueño de Vicente Rosario, aficionado a la astronomía y presidente del Capítulo de Vieques de la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, toma cada vez mayor ímpetu. Rosario trabaja sin cesar para hacer realidad el Proyecto Observatorio de Vieques, con la ayuda de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill.

“La gente cree que estamos solos. Sin embargo, no somos ni un grano de arena dentro de la Vía Láctea. No le prestamos a la astronomía el interés que se merece”, comentó Rosario.

Su plan del proyecto se divide en tres fases. La primera, la construcción del telescopio con su domo.

Luego, propone construir un jardín botánico y colocar un reloj solar justo a la entrada de las instalaciones.

Por último, se construiría un Museo/Centro de Ciencias y Planetario.

El proyecto ya cuenta con el respaldo de la Universidad de Carolina del Norte, institución que se comprometió a donar $50,000 para comenzar la construcción. La inversión de construcción estimada por Rosario ronda los $8 millones.

Se necesitarían entre cuatro a cinco cuerdas de terreno que ubicaría, de acuerdo con Rosario, en el área centro sur de la isla.

Una vez completado el observatorio, éste se convertiría en miembro independiente del Skynet Robotic Telescope Network, red de telescopios que opera desde la Universidad de Carolina del Norte y que permite a los usuarios realizar observaciones con cualesquiera de los telescopios de la red instalados a través del mundo.

“El Observatorio de Vieques no sólo será un instrumento valioso en uno de los más espectaculares cielos nocturnos en el Caribe, será sin duda, un portal a un mundo de recursos educativos para estudiantes de todas las edades en Vieques y Puerto Rico”, comentó Adam Trotter, asistente de Investigaciones y Astrónomo de la universidad.

Pero, ¿es Vieques el lugar idóneo para la construcción de un observatorio?

La ubicación de Vieques representa un atractivo para el mundo de la física y la astronomía. Su ubicación cercana al ecuador, permite ver desde allí todo el hemisferio celestial del norte y la mayoría del hemisferio celestial sur. Además, en su cielo oscuro puede observarse infinidad de cuerpos estelares durante todo el año porque tiene poca contaminación lumínica.

Como ubica más al este que muchos lugares donde hay telescopios Skynet -la red mundial de telescopios robóticos- en Norte y Suramérica, oscurece más temprano la mayor parte del año lo que permite apreciar con más facilidad eventos astronómicos, como las explosiones de rayos gamma.

Estas explosiones ocurren cuando una estrella muy masiva se queda sin combustible, colapsa y muere. Se producen casi todos los días en galaxias distantes millones o hasta miles de millones de años luz de la Tierra. Si estas explosiones ocurren temprano por la tarde, en Vieques sería el único lugar donde se podrían observar los primeros minutos críticos de esta explosión, ya que en el resto de América donde están ubicados estos telescopios todavía sería de día.

Este fenómeno interesa a físicos y astrónomos porque mientras más información se obtenga sobre cuán energética fue la explosión, cuán lejos ocurrió, qué estrella explotó, qué tipo de gas y polvo rodeaba la estrella en ese momento, más se podrá saber sobre la evolución de las estrellas y las galaxias en la historia del universo.

Para Rosario, este observatorio es mucho más que un sueño. Su compromiso es dar a Vieques un centro educativo de las ciencias que sea ejemplo para el mundo.

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