El Círculo de Poder

Los practicantes de la religión Wicca conocen muy bien el Círculo de Poder, también llamado ¨Círculo Mágico¨o ¨Círculo de Protección¨.  El Círculo de Poder forma parte importantísima de los rituales de esta religión pagana.  Su trazado mantiene fuera de este lugar sagrado cualquier energía negativa, o energía ajena o extraña a los fines del practicante.  Pero, esta no es la única función del Círculo, también en él se acumulan las energías levantadas al realizar los hechizos y que luego serán liberadas.  La importancia del círculo es tal que prácticamente no existe libro sobre Wicca que no toque este tema.

Más que algo físico, el Círculo de Poder está basado en la visualización.  Muchos prefieren definirlo como una esfera de energía más que como un círculo.  Sin embargo, el uso del círculo en rituales no es exclusivo de la Wicca y es por mucho más antiguo que ésta.  En la antigüedad y aún hoy, los magos ceremoniales usan el circulo para la protección en rituales.  También fue utilizado de formas diversas por la civilización babilónica y algunas naciones amerindias.  En la Wicca el espacio del círculo sirve de ¨templo¨ no sólo para realizar rituales o hechizos, sino para honrar al Dios y a la Diosa.

El círculo tiene una importancia enorme en el paganismo por su simbolismo.  Está prácticamente presente en todo.  Nuestra vida diaria sigue una rutina que comienza al despertarnos, realizamos las actividades diarias (trabajar, estudiar…) para al final del día volver a la cama para dormir, el mismo lugar de donde nos levantamos en la mañana, completando la misma figura del círculo que se encuentra en el mismo punto.  Nuestras vidas enteras imitan esta forma con el nacimiento, crecimiento, muerte y ranacimiento, una ruta infinita como el círculo.  El Círculo de Poder separa el mundo físico del mundo espiritual.  Pero, para trazar el círculo y llegar al mundo espiritual es necesario estar limpios de cuerpo y claros de mente.   

Usualmente se delimita físicamente los bordes del círculo, esto puede hacerse con piedras, tiza, sal o hasta flores.  El tamaño varía, unos lo hacen de nueve pies de diámetro, otros de menos área, lo importante es que no sea innecesariamente amplio.  Al centro se coloca el altar que es donde depositamos las herramientas tales como el pentáculo, el caldero, el athame, incensiario, copa, ofrendas, etc.   Una vez trazado el círculo, éste no debe ser abandonado hasta que finalice el ritual y éste sea abierto. 

Antes de detallar el trazado del círculo es conveniente aclarar que éste varía entre el hemisferio norte y el hemisferio sur.  En el norte el círculo es trazado en el sentido de las manecillas del reloj o deosil, mientras que en el sur se traza en el sentido contrario a las manecillas del reloj.  Es necesario contar con un lugar limpio y uno  mismo estar limpio.

Primero traza el círculo apuntando al suelo con el athame mientras utilizas unas breves palabras como: ¨Te levanto círculo de poder para que me protejas y sirvas…¨.  Una vez trazado el círculo vas al centro, donde está ubicado el altar y enciendes la ¨vela del altar¨.   Acto seguido colocas tu mano sobre el agua y la limpias o exorcisas de energías negativas y haces lo mismo con la sal.  Coloca tres pizcas de sal en el agua y la revuelves con el athame o con el dedo índice de tu mano dominante.  Luego roceas de esta agua por los bordes del círculo para trazarlo con los elementos agua y tierra.    Prendes el incienso y lo pasas por los bordes del círculo para bendecirlo con aire y fuego.  De esta manera el círculo queda trazado con tu energía y con los cuatro elementos al tiempo que queda libre de impurezas y negativismo.

Después de trazar el círculo comenzamos a invitar a los Guardianes de los elementos y los puntos cardinales.  Comenzamos por el este donde encendemos una vela amarilla y convocamos a los antiguos del aire a presenciar nuestro ritual y les damos la bienvenida.  Lo mismo hacemos al sur, donde encendemos una vela roja representando al fuego; al oeste, donde encendemos una vela azul representando el agua; y al norte donde encendemos una vela verde que representa la tierra.

Una vez invitados y recibidos todos los guardianes es momento de convocar al Dios y a la Diosa a que desciendan al círculo y lo llene de su energía.  Ahora es momento de continuar con el ritual para el que levantamos nuestro círculo de poder, ya sea un esbat, un sabbat o por cualquier otra razón. 

Una vez terminado el ritual es momento de despedir a los dioses.  Después despedimos a los guardianes en el sentido contrario a las manecillas del reloj (si estás en el hemisferio norte).  Hay quienes no gustan de utilizar el sentido anti-deosil en ningún momento.  Según despedimos a los guardianes apagamos las velas.    Al finzalizar nos paramos al centro y decimos: ¨El círculo queda abierto mas nunca roto¨.

Stonehenge (just the stones).gif

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Idóneo Vieques para estudiar el cielo

El Nuevo Día (www.elnuevodia.com) – Por Odette Aguilar Díaz / oaguilar@elnuevodia.com  

Entender nuestro lugar en el universo y crear más interés sobre las ciencias y las matemáticas entre los estudiantes, despertó en un viequense la idea de construir un observatorio en la Isla Nena.

Como parte del Año Internacional de la Astronomía, el sueño de Vicente Rosario, aficionado a la astronomía y presidente del Capítulo de Vieques de la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, toma cada vez mayor ímpetu. Rosario trabaja sin cesar para hacer realidad el Proyecto Observatorio de Vieques, con la ayuda de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill.

“La gente cree que estamos solos. Sin embargo, no somos ni un grano de arena dentro de la Vía Láctea. No le prestamos a la astronomía el interés que se merece”, comentó Rosario.

Su plan del proyecto se divide en tres fases. La primera, la construcción del telescopio con su domo.

Luego, propone construir un jardín botánico y colocar un reloj solar justo a la entrada de las instalaciones.

Por último, se construiría un Museo/Centro de Ciencias y Planetario.

El proyecto ya cuenta con el respaldo de la Universidad de Carolina del Norte, institución que se comprometió a donar $50,000 para comenzar la construcción. La inversión de construcción estimada por Rosario ronda los $8 millones.

Se necesitarían entre cuatro a cinco cuerdas de terreno que ubicaría, de acuerdo con Rosario, en el área centro sur de la isla.

Una vez completado el observatorio, éste se convertiría en miembro independiente del Skynet Robotic Telescope Network, red de telescopios que opera desde la Universidad de Carolina del Norte y que permite a los usuarios realizar observaciones con cualesquiera de los telescopios de la red instalados a través del mundo.

“El Observatorio de Vieques no sólo será un instrumento valioso en uno de los más espectaculares cielos nocturnos en el Caribe, será sin duda, un portal a un mundo de recursos educativos para estudiantes de todas las edades en Vieques y Puerto Rico”, comentó Adam Trotter, asistente de Investigaciones y Astrónomo de la universidad.

Pero, ¿es Vieques el lugar idóneo para la construcción de un observatorio?

La ubicación de Vieques representa un atractivo para el mundo de la física y la astronomía. Su ubicación cercana al ecuador, permite ver desde allí todo el hemisferio celestial del norte y la mayoría del hemisferio celestial sur. Además, en su cielo oscuro puede observarse infinidad de cuerpos estelares durante todo el año porque tiene poca contaminación lumínica.

Como ubica más al este que muchos lugares donde hay telescopios Skynet -la red mundial de telescopios robóticos- en Norte y Suramérica, oscurece más temprano la mayor parte del año lo que permite apreciar con más facilidad eventos astronómicos, como las explosiones de rayos gamma.

Estas explosiones ocurren cuando una estrella muy masiva se queda sin combustible, colapsa y muere. Se producen casi todos los días en galaxias distantes millones o hasta miles de millones de años luz de la Tierra. Si estas explosiones ocurren temprano por la tarde, en Vieques sería el único lugar donde se podrían observar los primeros minutos críticos de esta explosión, ya que en el resto de América donde están ubicados estos telescopios todavía sería de día.

Este fenómeno interesa a físicos y astrónomos porque mientras más información se obtenga sobre cuán energética fue la explosión, cuán lejos ocurrió, qué estrella explotó, qué tipo de gas y polvo rodeaba la estrella en ese momento, más se podrá saber sobre la evolución de las estrellas y las galaxias en la historia del universo.

Para Rosario, este observatorio es mucho más que un sueño. Su compromiso es dar a Vieques un centro educativo de las ciencias que sea ejemplo para el mundo.

La abeja, una maravillosa aliada

Del periódico El Nuevo Día (www.endi.com) – Por Rosa Amelia Franqui Rivera
El éxito de la abeja melífera en el mundo animal se debe en gran medida a la compleja química de sus productos y a los variados usos que tienen.

Los productos son la miel, la cera, los propóleos, el polen, la jalea real y el veneno. La cera, la jalea real y el veneno son sintetizados por la abeja, mientras que los restantes tres son derivados de plantas modificados por las abejas para su uso.

La versatilidad en el uso de estos productos es notable. La miel es utilizada como fuente estable de alimento y energía en tiempos de escasez, permitiendo el mantenimiento e incluso el control de la temperatura de la colmena.

Rico en nutrientes
Asimismo, el polen es un alimento rico en nutrientes que puede ser almacenado por tiempo indefinido y servir como reserva en tiempos de escasez.

La jalea real es un alimento balanceado de larga duración utilizado para alimentar las larvas de las abejas.

La cera es un material flexible, estable y a prueba de agua, resistente a temperaturas de 50°C y a la acción de microorganismos, con el cual construyen sus nidos, lo que permite tanto el almacenaje seguro de la miel como de las crías.

El propóleo, una sustancia resinosa utilizada por las abejas para cubrir y proteger la colmena, es rico en bioflavonoides y aceites esenciales, además de contener oligoelementos, vitaminas y aminoácidos.

Acción antibiótica
Gracias a la acción antibiótica del propóleo, la colmena es uno de los lugares mas estériles conocidos en la naturaleza.

La variada actividad antimicrobiana contra bacterias, hongos y virus del propóleo, así como sus propiedades farmacológicas benefician a la humanidad.

El propóleo contiene flavonoides, compuestos producidos por las plantas conocidos por sus propiedades antioxidantes, antivirales y antiinflamatorias.

Sus usos curativos incluyen el tratamiento de los espasmos y las úlceras gástricas, el fortalecimiento de los capilares y como anestésico local.

El veneno de las abejas es una ventaja defensiva formidable capaz de detener al más decidido de los depredadores.

Los científicos consideran que la extraordinaria capacidad de la abeja para explotar los recursos en prácticamente todos los hábitats en el mundo se debe a la naturaleza funcional de sus productos.

Estos productos son tan útiles para la humanidad como lo son para las abejas siendo la miel y la cera los más utilizados.

La miel es una solución supersaturada de azúcares que sirve como fuente de energía tanto para las abejas como para los humanos.

Su alto contenido de azúcares, el bajo contenido de humedad y su acidez le confieren propiedades antimicrobianas, antioxidantes y humectantes.

Estas propiedades han generado usos curativos secundarios que incluyen la sanación de heridas, quemaduras y ulceras gástricas.

La cera de la abeja es un material plástico, estable, flexible y fácil de moldear. Su fuerza, flexibilidad y propiedades a prueba de agua, la convierten en un excelente material para pulimentos, acabados y ceras.

Su estabilidad es muy apreciada en la cosmetología, donde es usada como componente de cosméticos y productos para la piel. En cuanto a la jalea real, sus propiedades humectantes, emulsificadoras y estabilizadoras son de gran utilidad en la farmacología y cosmetología.

El polen es rico en proteínas, carbohidratos minerales y vitaminas. Además, es bajo en grasas y contiene enzimas, aminoácidos libres, ácidos orgánicos, flavonoides y reguladores de crecimiento.

Este alimento excepcionalmente nutritivo y balanceado es consumido tanto por humanos como animales domésticos.

La apiterapia o el uso terapéutico del veneno de la abeja es utilizada en el tratamiento de enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, la gota y la esclerosis múltiple.

Varios estudios recientes han demostrado que el veneno de la abeja posee características químicas capaces de afectar el sistema inmunológico y los desórdenes inmunológicos, pero el mecanismo de acción aun es desconocido, lo cual limita su uso entre la mayoría de los miembros de la comunidad médica.

Ixchel

En la época máxima de la cultura maya la diosa Ixchel representaba lo femenino y era identificada con el jaguar y la Luna.  Se le veía como una diosa anciana y partera y también estaba asociada a la medicina.  Más específicamente Ixchel era asociada a la Luna menguante. 

Ixchel también lleva atributos asociados a la tierra en su vestimenta.  En su falda lleva huesos cruzados y también puede tener garras en vez de manos y pies.  En su cabeza tiene una serpiente enroscada como tocado.  Esta iconografía se puede asociar con algunas diosas mexicas y puede sugerir una relación con sacrificios humanos  y la muerte.  Por esta razón Ixchel al ser invocada por las parteras daba vida, pero también podía traer la muerte, recordándonos el ciclo de la vida.

Esta deidad era una de las más importantes para los mayas especialmente entre las mujeres quienes procuraban de Ixchel un buen matrimonio.  A través del mundo maya esta deidad tuvo varios santuarios, como en Chichén-Itzá y en la isla de Cozumel frente a las costas de la Península de Yucatán, donde estaba ubicado Ixchel.svgsu oráculo.

Se desconoce el significado exacto del nombre de Ixchel, algunos lo asocian con el arcoíris partiendo de un posible origen yucateco del nombre.  En el Códice Dresden, ubicado en Alemania, Ixchel aparece representada con una indumentaria parecida a la descrita anteriormente.  También aparece su nombre escrito de diferentes formas.